Belgiumé a bronzérem

A belga válogatott szerezte meg a harmadik helyet az oroszországi labdarúgó-világbajnokságon azzal, hogy szombaton 2–0-ra legyőzte az angol csapatot a szentpétervári bronzmérkőzésen. A meccs első gólját Thomas Meunier lőtte a 4. percben, majd Eden Hazard duplázta meg az előnyt, egyben állította be a végeredményt a 82.-ben. Belgium története legjobb vb-eredményét érte el a harmadik hellyel. A torna utolsó meccsén a francia és a horvát válogatott küzd meg egymással a világbajnoki címért vasárnap, magyar idő szerint 17 órától a moszkvai Luzsnyiki Stadionban.

Bronzmérkőzés:
Belgium–Anglia 2–0 (1–0)

Szentpétervár, 64 406 néző. Vezette: Alireza Faghani (iráni).
Belgium: Thibaut Courtois – Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Jan Vertonghen – Thomas Meunier, Youri Tielemans (Mousa Dembele, 78.), Axel Witsel, Nacer Chadli (Thomas Vermaelen, 39.) – Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku (Dries Mertens, 60.), Eden Hazard.
Anglia: Jordan Pickford – Phil Jones, John Stones, Harry Maguire – Kieran Trippier, Ruben Loftus-Cheek (Dele Alli, 84.), Eric Dier, Fabian Delph, Danny Rose (Jesse Lingard, a szünetben) – Raheem Sterling (Marcus Rashford, a szünetben), Harry Kane.
Gólszerző: Meunier (4.), Hazard (82.).
Sárga lap: Witsel (93.), illetve Stones (52.), Maguire (77.).

A két csapat a vb csoportszakaszának harmadik fordulójában találkozott már egymással, akkor Adnan Januzaj góljával a belgák 1–0-ra nyertek. A bronzéremért két csalódott csapat csapott össze: az elődöntőben a belgák 1–0-ra kaptak ki a franciáktól, az angolok pedig hosszabbításban 2–1-re a horvátoktól.
A belgák nagy lendülettel vetették bele magukat a játékba, már a negyedik percben vezetést szereztek, és azután is több ígéretes akciót vezettek. Bő negyedóra elteltével magára talált az angol csapat, ennek eredményeként kiegyenlítettebbé vált a küzdelem. Ekkor már többnyire a két tizenhatos között zajlott a passzolgatás, a kapukhoz nehezebben jutottak el a felek. Ezzel együtt akadt helyzete az angol együttesnek is, a befejezések azonban nem voltak pontosak. A szigetországiak birtokolták többet a labdát, de statikusan futballoztak, kevés elképzeléssel támadtak, a játékrész második felében már nem is lőttek kapura, miközben a meg-megiramodó belgák akcióiban többször ott volt a gólveszély.
Hiába jött két csere angol részről a szünetben, a belgák a második félidőben is könnyen mentek át a középpályán és kerültek ellenfelük kapuja elé, nem egyszer ígéretes helyzetben. Az angolok azonban a 70. percben így is egyenlíthettek volna: Dier jól lépett ki a védők közül és az ötös bal sarkától átemelte a labdát az elvetődő Courtois felett, ám Alderweireld az utolsó pillanatban tisztázott. Ezután pár percig úgy tűnt, kissé felpörögnek az angolok, de a hajrában megint jók voltak a belga ritmusváltások, és Hazard egy szép találattal eldöntötte a mérkőzést.
A belga keretből tíz játékos – Lukaku, Eden Hazard, Batshuayi, Chadli, De Bruyne, Fellaini, Januzaj, Mertens, Meunier és Vertonghen – szerzett gólt a világbajnokságon, ami csúcsbeállítás. Remek teljesítményükkel a franciákhoz (1982) és az olaszokhoz (2006) csatlakoztak.
A belgák 16 góllal a legeredményesebbek az oroszországi vb mezőnyében. A vasárnapi döntőben pályára lépő horvátok 12-nél, a franciák 10-nél tartanak.

Címlapon: Meunier ünnepli gólját, amely tulajdonképpen a bronzérmet és az eddigi legjobb világbajnoki szereplést jelentette a belga válogatottnak. Fotó: Getty Images